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McDonalds sube precios por primera vez en 14 años ¿Por qué?

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El gigante de la comida rápida alega que el incremento de los precios es inevitable en “un momento muy complejo”.

El popular restaurante de comida rápida McDonald’s ha anunciado una subida de precios en la mayoría de sus productos, rompiendo la regla de estabilidad en sus precios por primera vez en 14 años.

Debido a las crecientes presiones de costes, la inflación disparada y una recesión a la vuelta de la esquina, la multinacional de la comida rápida ha anunciado que sus restaurantes, en principio en el Reino Unido y posteriormente en toda Europa, incrementaran entre 10 y 20 peniques el coste de los productos. Esto significa que el precio de una hamburguesa básica, una unidad estándar de medida, ha aumentado por primera vez en 14 años, de 99 peniques a 1,19 libras.

En una comunicación a sus clientes, el director ejecutivo de McDonald’s en el Reino Unido e Irlanda, Alistair Macrow, ha declarado que la empresa se tiene que enfrentar a “decisiones difíciles” en lo que respecta a los precios, ya que el coste de los proveedores, las materias primas y la incertidumbre están causando una enorme presión en el negocio.

Es posible que algunos precios no varíen en determinados restaurantes, ya que algunos son operados por franquiciados, que pueden fijar sus propios precios basándose en las recomendaciones de la empresa. Sin embargo, poco a poco veremos como estos incrementos se van filtrando, para no volver atrás, en todos los ámbitos de la economía.

¿Queda alguna esperanza de poder ver precio bajos o no perder poder adquisitivo como lo estamos viendo en los últimos meses? Pues la realidad es que si Mc Donalds tuviera que trasladar el actual escenario de inflación, la misma hamburguesa hubiera subido de precio hasta las 1,42 libras.

¿Por qué Mc Donalds sube precios?

McDonald’s está subiendo sus precios. Podría parecer algo poco relevante o simplemente una empresa más que empieza a trasladar todo el impacto de sus costes y de las materias primas que utiliza en su negocio. Sin embargo, si miramos un poco más al detalle, nos damos cuenta de que la empresa referencia de la comida rápida no lo había hecho en los últimos 14 años ¿Curioso verdad?  

Este movimiento , para una empresa conocida por ser una de las que más barato consiguen comercializar comida rápida, indica que algo está cambiando. La inflación se ha disparado por encima de niveles que muchos ni soñábamos con ver, tras más de un lustro con tipos ultra bajos. Esa inflación en materias primas se va colando poco a poco a cada producto, cada cesta de la compra y cada empresa.

Mc Donald’s no es diferente, pero su gran poder de mercado sí que le hacía en cierto modo resistente a aumentos moderados de precios. Sin embargo vemos como esta vez todo parece cambiar y el gigante de la comida rápida detecta que la inflación ha llegado para quedarse.

Por primera vez, las hamburguesas de McDonald’s comenzaran a costar más de 1 libra en el Reino Unido, el primero en ver esta subida de precios. Hasta ahora las hamburguesas básicas mantenían el precio de 0,99 libras, como uno de esos productos imbatibles que generan consumo y tráfico en los locales. A partir de ahora, este mismo producto salta hasta las 1,19 libras, un 20% de incremento en tan solo unos días.

Los directivos de McDonald’s han alegado que este aumento era necesario para hacer frente a “tiempos increíblemente difíciles“. Alistair Macrow, director general de McDonald’s en el Reino Unido e Irlanda, ha hecho públicas las dificultades que la empresa, y los franquiciados que operan los restaurantes, están viviendo con motivo del impacto de la creciente inflación.

McDonald’s señaló que otros productos del menú también se encarecerán entre 10 y 20 peniques durante el verano, aunque algunos productos no se verán afectados y algunos precios variarán en función de los establecimientos.

Esta es solo la última gran empresa que advierte sobre el aumento de los costes, con un incremento de los precios de la electricidad y las meterías primas. La inflación alcanzó el nivel más alto de los últimos 40 años en agosto, con un aumento del 9,4%, frente al 9,1% de mayo en el Reino Unido y un  10,8% en Julio en España. Lo peor, que se teme que pueda subir aún más.

¿Qué productos se ven afectados por la subida de precios?

Como decíamos, una hamburguesa estándar de McDonald’s cuesta 0,99 libras en Reino Unido (en España cuesta en torno a 1,65€) y subirá un 20% hasta las £1.19.

Pero esta hamburguesa tan clásica no será el único producto del menú que se verá afectado por el incremento de precios, entre otros estarán:

  • Desayunos
  • Mc Nuggets
  • McFlurry
  • Cafés

¿Cuándo entrará en vigor la subida de precios? McDonald's aún no ha confirmado exactamente cuándo entrará en vigor la subida de precios, pero los amantes de la comida de la empresa norteamericana pueden esperar ver los precios inflados en los menús a finales del verano de 2022. En España aún no se ha confirmado la nueva política de precios, sin embargo es probable que a medida que nos acerquemos a 2023 comencemos a ver algunos cambios similares.

Las franquicias de Mc Donalds bajo presión

La realidad es que las preocupaciones por el incremento de costes en el gigante de la comida rápida vienen de 2021. Fue entonces, cuando según el Wall Street Journal la central de McDonald's comunicó a los franquiciados que los costes de los productos podrían comenzar a subir entre un 10 y un 12% al año. No solo eso, sino que también esperaban que los costes laborales aumentaran.

La decisión de poner fin a ciertas promociones, como la promoción de las bebidas a un dólar en la que los consumidores han notado desde que los precios de las bebidas han ido subiendo discretamente en los Estados Unidos, donde miles de personas publicaban sus hallazgos en las redes dando rienda suelta al descontento.

Pocas empresas han conseguido soportar el fuerte incremento de precios. Los costes se han desparado para muchos, tanto familias como organizaciones y aunque no todos los productos que compramos hayan visto cambiado su precio es solo cuestión de tiempo comenzar a notar los efectos de este entorno económico tan complicado. Con la inflación, el llamado impuesto a los pobres, perdemos todos, ciudadanos, familias y empresas.

El índice Big Mac

Pero hay algo más. Para ver como las condiciones económicas de los países afecta a los precios y como estos nos pueden dar una visión bastante global de como esta cada país, The Economist ha venido publicando un índice muy curioso: El índice Big Mac.

Este índice, datado de 1986, toma como base los precios de la tan conocida hamburguesa de Mc Donalds en multitud de países del mundo, para poder ver de manera fácil la Paridad de Poder Adquisitivo (PPA- Purchasing Power Parity) en cada país, así como la equivalencia entre las diferentes monedas.

Pese a que mucha personas han argumentado que el Big Mac no es un producto básico y que en algunos países puede resultar un producto de lujo, los economistas que dieron forma al índice tomaron como referencia este producto al ser un tipo de bien estandarizado y vendido de igual forma en múltiples países por todo el globo. Mientras que una cesta de productos básicos puede cambiar mucho dependiendo del país, la cultura y las necesidades un Big Mac tiende a ser mucho mas homogéneo.

Lo que nos permite ver este índice Big Mac es las diferencias entre las distintas divisas, las cuales se ven afectadas por la política monetaria, la inflación, la devaluación, la política fiscal… Tratando de obtener un poder de compra para comparar entre todas ellas. La teoría del PPA es que un dólar debe poder comprar la misma cantidad de productos en cualquier país del mundo, y que las diferencias son furto de las diferentes variaciones de las divisas. De esta forma vemos que países tienen un PPA mayor o menor según sus economías eliminando de la ecuación (todo lo posible) el efecto de las divisas.

McDonalds sube precios por primera vez en 14 años ¿Por qué?

 Como vemos el lugar donde más caro en términos de Paridad de Poder Adquisitivo es comprar un Big Mac es Suiza. Actualmente (Julio de 2022) la zona euro está en décimo lugar con un coste de 4,65$ en PPA. Obviamente el índice Big Mac no trata de ser una formula perfecta para ver como varían las divisas sino una aproximación simple y visual de cómo están las economías de los países y como les afecta la devaluación o la inflación.

Como hemos visto en este artículo, una simple hamburguesa de Mc Donalds, puede ser mucho mas que una comida rápida, también nos puede servir para entender mucho mas de que esta pasando en la economía mundial.

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Hector Sanmiguel