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Starlink: El internet por satélite de Elon Musk

Todos conocemos que son los satélites y como la Tierra está rodeada de estos. Nos facilitan muchos de los sistemas que utilizamos, como el GPS o las telecomunicaciones, pero ¿Llegan a todos en todo el mundo?

Existen muchos lugares en el mundo donde internet no llega como sí lo hace en zonas digitalizadas o en las grandes ciudades. También las zonas rurales plantean grandes problemas para tener sistemas de comunicación e internet por su aislamiento y falta de infraestructuras, asique esto es lo mismo que debió pensar Elon Musk (el fundador de SpaceX o dueño de Tesla) para ponerse manos a la obra y llevar internet a cada rincón del planeta.

El valor de internet

Internet nos ha cambiado a todos y ha supuesto una tremenda revolución para casi cada proceso de la sociedad desde entonces ¿Te imaginas como sería tu vida ahora mismo si no pudieses volver a conectarte a internet?

Por desgracia, no todas las personas tienen la capacidad de acceder a esta red de información y transmisión de datos, principalmente en el continente africano donde menos del 20% del total de la población tiene la tecnología para acceder a internet de forma habitual.

Hasta ahora, la forma más común de tener acceso a internet han sido las líneas fija (fibra, ADSL…) o vía redes de datos como el 3G, 4G o 5G. También desde hace bastantes años han existido las conexiones vía satélite para zonas muy aisladas, entornos rurales o de montaña donde la conexión vía línea fija o antenas era imposible dada la nula infraestructura o la poca cobertura.

Este tipo de conexión ha sido poco usada por la baja cobertura de satélites que daban servicio y su elevado precio, lo que no lo hacía una tecnología atractiva para el gran público. Para dar solución a ese problema varias empresas, como Telesat o Onewb y entre ellas, Starlink, un proyecto de SpaceX, están tratando de desarrollar nuevas constelaciones de satélites que provean a todo el planeta de internet de gran calidad en cualquier punto del globo, lo que supondría un gran avance para aquellos países y zonas donde no se puede acceder hoy en día por su geografía.

Qué es Starlink

Para llevar a cabo este proyecto de magnitudes gigantescas, Starlink está desarrollando una nueva constelación de más de 12.000 satélites que orbiten la tierra a una altitud y velocidad particulares, para que maximicen la señal de internet. La idea detrás de esto no es tanto competir con las actuales redes de 4/5G o de fibra óptica, sino llegar a donde estas no son capaces de llegar, los lugares sin ninguna cobertura de internet.

La historia de Starlink comenzó en el año 2015 con los primeros prototipos, pero no fue hasta el año 2019 cuando comenzaron los lanzamientos de los primeros satélites operativos. En 2021 el número de satélites operativos de Starlink ya supera los 1.000.

La fase de comercialización también ha ido avanzando poco a poco durante los últimos años, llegando hace poco a España la fase de prueba. El servicio consta de un kit que instalas en tu vivienda de forma fija y desde donde recibes la conexión por satélite. A cambio del pago de una cuota mensual, al igual que una conexión a internet tradicional, se reciben alrededor de 50 y 150 Mbps. Eso sí, con latencias bastante superiores a una conexión de fibra óptica, es por eso por lo que hoy por hoy no busca desbancar a las conexiones de internet más clásicas, sino llegar a los lugares donde ellas no llegan.

¿Cómo funciona el sistema de Starlink?

El sistema de Starlink se basa en una gran constelación de satélites que lleguen a todas las partes del mundo, incluido las más remotas. El cliente recibe el kit que instala en su vivienda y que está configurado para la localización concreta desde donde el cliente quiere recibir la señal. Esta antena que viene en el kit se apunta hacia el satélite más cercano y la señal que se reciba se reenvía al router, teniendo conexión a internet de forma habitual.

Es cierto que actualmente la velocidad y la latencia no puede competir con un proveedores tradicional, pero el objetivo es que se consigan hasta 120Gbps, con latencias inferiores a 25ms una vez que todo el ecosistema de starlink esté desplegado al 100%. La actual constelación como hemos visto supera por poco los 1.000 satélites operativos, pero el plan de Starlink es desplegar satélites nuevos a un ritmo de 120 al mes, hasta llegar a los 12.000.

Pero Starlink no envía satélites únicamente como forma de desarrollar su proyecto, al ser una parte de una empresa mayor, SpaceX, centrada en el desarrollo de viajes espaciales y de nuevas infraestructuras en Marte, Starlink aprovecha esa capacidad técnica para que SpaceX vaya desplegando los satélites en cada vuelo de SpaceX. El ritmo de lanzamientos es alrededor de 60 al mes hoy en día, pero la idea es acelerar hasta una velocidad de crucero en 120 lanzamientos cada mes.

¿Dónde se colocan los satélites?

La constelación de satélites de Starlink operan en tres franjas distintas de la órbita del planeta:

  • Unos 2.800 estarán a unos 1.100km de altura (en órbitas no Geoestacionarias)
  • Aproximadamente 1.500 estarán colocados a 500km de altura
  • El resto, alrededor de 7.500 lo harán a 350km de altura, una órbita muy próxima a la tierra.
Fuente: PAGrapich

La diferencia respecto a las constelaciones de satélites que proveen de internet a los usuarios es que estas constelaciones si que están en órbitas geo-estacionarias, con lo que siguen la misma trayectoria y velocidad que el planeta tierra. Es por eso por lo que decimos que están “quietos”. Los satélites que Starlink va a desarrollar e implantar llevarán motor para poder moverse a mayor velocidad que el planeta y orientar su envío de señal de forma autónoma. Además al situarse más cerca que el resto de satélites actuales la latencia de la señal de internet podrá ser más baja que la conexión vía satélite hoy en día.

Como curiosidad, los satélites de Starlink pesan aproximadamente 270kg por unidad y la vida útil está entre 7 y 8 años, momento en el que se lanzarán de vuelta a la Tierra para que se desintegren en su paso por la atmósfera.

¿Cuánto cuesta tener internet a través de Starlink?

El precio de Stalink no es precisamente barato, o al menos la fase “beta” que se ha lanzado hasta ahora. Quizás en el futuro el coste del servicio vaya bajando debido a la mayor aceptación y menores costes de mantenimiento o despliegue de la red. Ahora mismo el precio por tener el servicio de Stalink viene a través de:

  • Por un lado, el coste del kit de instalación, donde tenemos el router y el receptor vía satélite, con un coste de 499€. Hay que añadir al precio del kit los gatos de envío del mismo, que son 60€.
  • Los gastos del servicio en sí mismo, que tiene un precio de 99€ mensualmente.

Al menos, Starlink incluye una cláusula por la que nos da 30 días para devolver el kit y que nos reembolsen el dinero, ya sea porque no lo queremos finalmente o por que la cobertura en la zona que lo instalemos aún no sea buena.

Algunas polémicas sobre Starlink

Como todos los nuevos proyectos, y más si vienen de parte de Elon Musk, Starlink no iba a estar exento de polémicas. La principal ha sido que una nueva constelación de miles y miles de satélites reflejan mucha luz solar y eso hace que sean muy fácilmente visibles desde nuestro planeta. Esto provoca contaminación del cielo nocturno e imposibilita la visión normal de las estrellas para los aficionados a la astronomía.

Verlos a simple vista es tan fácil que ya hay webs que nos indican, según nuestra latitud y longitud, las probabilidades que tenemos de verlos en un momento concreto. Aunque los satélites irán poco a poco separándose entre ellos, dejando de formas esa especie de ”tren” que forman ahora, seguirán siendo visibles al reflejar mayor luz solar en sus paneles de lo que esperaban.

Pero la mayor polémica ha venido por el desarrollo de estas enormes constelaciones de satélites, no solo Starlink, sino como hemos visto, otras empresas como OneWeb o Telesat, cada una con su propia constelación de miles y miles de nuevos satélites, y la acumulación de basura espacial que no deja de crecer en el espacio. Muchos están advirtiendo (o lo han hecho durante décadas) de que el espacio, y la órbita terrestre se podrían convertir en un gran vertedero espacial, cosa que es poco compatible con el desarrollo futuro de nuevos satélites y sobre todo, de una visión más respetuosa con nuestro planeta.

Elon Musk, por su parte, a respondido a estas dos polémicas de forma muy tajante; la misión de proporcionar internet a todo el planeta tierra esté donde esté es un objetivo mayor.

No sabemos si Starlink podrá cumplir esos objetivos a largo plazo o se quedará por el camino como un proyecto utópico, pero SpaceX ya ha anunciado que los beneficios que pueda obtener del servicio de internet vía satélite de Starlink serán una fuente de financiación para su próximo y más gran objetivo, la colonización de Marte.

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Gabriel Rodríguez